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翼龍食團的首次發現及食性研究

發表日期:2022-02-17來源:放大 縮小

  中國科學院古脊椎動物與古人類研究所汪筱林研究團隊蔣順興副研究員等與臨沂大學等單位合作對中國鯤鵬翼龍(Kunpengopterus sinensis)的兩件標本開展研究,特別是與翼龍共同保存的團狀聚合體,確認其是在翼龍中首次報道的食團。依據食團中的食物殘留,推測鯤鵬翼龍在不同年齡階段都主要以燕遼生物群中的一種古鱈魚類為食。這一研究于27日發表于《英國皇家學會自然科學會報 B》(Philosophical Transactions of the Royal Society B – Biology關于中國古生物的專輯上。 

  食團是食肉動物在進食后把不能消化的東西在消化道里積存成的小團,然后吐出的丸狀物?,F生很多脊椎動物會吐出食團,其中猛禽最為典型,海鷗、鸕鶿等鳥類,鱷類,有鱗類和海生哺乳類中也發現有這一行為。這種行為同樣發現于中生代的鳥類,鱷類和非鳥恐龍等。之前也有過兩件翼龍食團的報道,但是都沒有被多數翼龍研究者所接受,不過由于翼龍與恐龍、鱷魚等較近的親緣關系,所以翼龍吐出食團也存在很大的可能。 

  此次研究的兩件鯤鵬翼龍標本分別為一件成年和一件幼年,體型相差約一倍,而兩個團狀聚合體的大小也與翼龍的體型相當。研究者通過對大的聚合體寬度與另一件成年鯤鵬翼龍腰帶寬度的比較,發現聚合體寬度大于腰帶寬度,顯然不可能以糞便的形式排出體外,而較為可信的糞便粗細遠小于腰帶寬度。另一方面,兩個聚合體中的食物殘留主要是相對完整的魚類硬鱗(ganoid scales),這與比較可靠的翼龍糞便中發現的數量極多的破碎細小結構完全不同?;谶@兩點,排除了這兩個聚合體是糞便的可能性,考慮其形狀,最可能為翼龍的食團。結合已經報道的唯一翼龍胃石的化石證據,研究者推測翼龍也可能具有分化的肌胃和腺胃,而這一現象在主龍類中較為普遍,這一研究也支持了主龍類中胃普遍分化為肌胃和腺胃的假說。而較為原始的真雙型齒翼龍能夠將硬鱗咬碎成十分細小的結構,說明其可能通過糞便,而不是食團將其排出體外,所以,雖然吐出食團在主龍類中有很多報道,但是這一行為更可能是在主龍類中多次演化出現的。 

  為了了解鯤鵬翼龍的食性,研究者將兩件食團中的鱗片與同一層位中僅有的一種古鱈類全身各部位的鱗片進行了比較。比較發現較小食團中的鱗片與燕遼生物群中最常見大小的古鱈類(全長約17 cm)相應位置的大小形狀都十分相似,而較大食團中的鱗片整體比較小的鱗片大了約3倍,推測其中的鱗片來自于一條遠大于常見大小的古鱈類。關于幼年喙嘴龍類飛行能力的研究發現,幼年個體同樣具有較好的飛行能力。而最近同一批研究者關于鯤鵬翼龍個體發育的研究發現,在幼年個體中,牙齒的絕對大小已經和成年個體完全一致了,也暗示了幼年個體很可能具有類似成年個體的食性和捕食能力(見Jiang et al. 2021, AABC)。進一步證明了鯤鵬翼龍從幼年到成年都以燕遼生物群中最常見的一種古鱈魚類為食,這與其他研究者關于翼龍可能存在隨著個體發育而食性改變的觀點所不一致。

  該研究得到中科院戰略先導專項(B)、國家自然科學基金、中科院青促會等的資助 

原文鏈接:https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rstb.2021.0043

圖1. 與食團共同保存的兩件中國鯤鵬翼龍化石

圖2. 兩個翼龍食團及其中殘留的硬鱗

圖3. 中國鯤鵬翼龍幼年和成年頭骨比較(Jiang et al. 2021, AABC),顯示大小接近的牙

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