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光明日報:講述“從魚到人”的中國故事

發表日期:2015-07-02來源:放大 縮小
《征程:從魚到人的生命之旅》

《征程:從魚到人的生命之旅》

  加拿大]舒柯文 [中國]王 原澳大利亞]楚步瀾 科學普及出版社

本文插圖選自《征程:從魚到人的生命之旅》

  本文插圖選自《征程:從魚到人的生命之旅》

  從古至今,“我們從哪兒來?我們往哪里去?”似乎一直就是一個永恒的問題。這是一個科學問題,但人們往往把它提升到了哲學的高度。千百年來,人類從未停止過思考和探索的腳步,苦苦追尋其中的奧秘與真諦。十九世紀中葉,達爾文的《物種起源》《人類的由來》相繼問世,第一次從科學的角度令人信服地向世人表明生物進化,萬物共祖,自然選擇是推動生物演化的主要動力和機制,而且作為哺乳動物大家庭的一員,人類的起源和演化也不例外。

  一百多年過去了,盡管面臨過種種的挑戰,達爾文的進化學術依然屹立不倒,不僅如此,遺傳學、古生物學、地質學、分子生物學的發展極大豐富了進化的理論。著名的進化生物學家Jerry Coyne曾這樣寫道:“現代古生物學的累累碩果已經徹底證實了達爾文的理論?!痹谶@一系列的累累碩果中,來自中國的化石,特別是最近20年的成就,無疑最為醒目。大量關鍵時期、過渡類型的化石的發現和研究在國際上不斷掀起陣陣波瀾,為世人講述一個接一個的生命演化的“中國故事”。

  最近,中英雙語圖書《征程:從魚到人的生命之旅》由中國科學技術出版社(暨科學普及出版社)出版,可謂恰逢其時,《自然》雜志亦及時發表了著名恐龍專家徐星撰寫的書評。本書的三位作者均來自中國科學院古脊椎動物與古人類研究所,但卻是一個跨國的組合:加拿大籍的Corwin Sullivan是哈佛畢業的博士,王原長期兼任中國古動物館的館長,澳大利亞籍的Brian Choo不僅是一名古魚類專家,而且還擅長科學藝術創作。三位嚴謹的學者,在承擔各自繁重科研任務之余,歷時兩年合作完成這部科普著作,本身就足以令人稱道。

  作者精心挑選并介紹了在脊椎動物5億多年的演化歷史中,15個最具代表性的中國的化石寶庫,如產出了“第一條魚”的寒武紀的澄江生物群,來自貴州三疊紀的海洋爬行動物,產出了大量帶羽毛恐龍的熱河生物群,發現于北京周口店的北京猿人遺址等,并且還穿插介紹了九次代表性的演化大事件—從脊椎骨的起源一直到人類的出現,因此從魚到人的演化脈絡清晰明了。本書可謂濃縮了中國古生物學近百年成果之精華,其中自然包括了大量最新的研究成果。從一個個有趣故事的背后,讀者還可以了解到為什么中國的化石,特別是最近20年來的重要發現,在研究脊椎動物的演化過程中扮演了十分重要的角色。

  本書的另外一個特點是配有大量精美的插圖,除了化石產地、重要人物、化石標本、生物結構示意圖外,還包括了大量滅絕動物的彩色生活復原圖。尤其值得一提的是,本書作者之一的Brian Choo親手繪制了書中一些最引人注目的插圖,包括幾個全彩復原的生物群場景,從而盡量保證了復原的科學性。

  誠如作者在后記中寫到的那樣,在書稿的撰寫過程中,作者最感困惑的就是內容的取舍,中國的化石寶庫是如此豐富,但限于書的篇幅,并盡可能考慮在演化不同階段上起關鍵作用的化石,最終還是有不少有名的中國化石沒有被收錄到書中。

  總之,在我看來,這是迄今為止我所知道的,基于中國的精美化石寶庫描繪“從魚到人”的故事中,內容最為豐富、最具權威性,并且最有趣味的一本書。本書裝幀精良,文字也盡可能做到了通俗易懂。我有理由相信,這本書將成為經典,并為世界各國、不同年齡段的讀者所喜愛。

  (中國科學院院士、國際古生物協會主席周忠和)

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