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黃河象:300萬年前的“巨無霸”

發表日期:2014-08-20來源:放大 縮小

甘肅省博物館展出的黃河象化石復制品。 王文元攝

上圖為出土地貌,下圖為發掘現場。(拼圖為資料照片,由賈延廉提供)

  特約撰稿人祿永峰

  1973年,甘肅省合水縣農民挖掘沙土時,發現一段潔白的象牙。經過發掘組35天的發掘,化石終于全部露出:這是一頭大象的骨架,它斜斜地插在沙土里,腳踩著石頭。

  這具化石被命名“黃河象”。它身高4米,體長8米,象牙長達3米多,好像兩把長劍,所以又叫劍齒象。黃河象的骨骼化石,是全世界發現的劍齒象骨骼中最完整的一具。

  據推測,在300萬年前,甘肅地區到處是河流和湖泊。一天,一只劍齒象在河邊飲水失足陷入泥潭中,被泥沙掩埋,它的骨骼得以完整保存。而經過地質演變,這一地區被抬升為高原,黃河象才得以重見天日。

  黃河象化石在中國十分有名,中國小學語文教材中,就有一篇《黃河象》的課文。目前黃河象化石陳列在北京自然博物館古生物大廳中。

  差點與化石擦肩而過

  在甘肅省慶陽市,有母親河之稱的馬蓮河,是慶陽境內最大的一條河流,古稱湟澗,漢代稱泥水,北魏后稱馬嶺河。唐代因兩大支流馬嶺水和白馬水在慶城南匯合,故而將慶城以下的河段稱馬蓮河。

  馬蓮河途經合水縣何家畔鄉和板橋鄉。

  1972年底,合水縣計劃在板橋公社馬蓮河畔穆旗生產隊修建豁口水電站,將利用馬蓮河水灌溉附近幾千畝土地,提高糧食產量。對于干旱的黃土地來說,這是一個非常好的消息。

  時任合水縣糧食局局長的姜登畔是一位1938年參加陜甘寧游擊隊的老革命,他受縣委、縣政府委派,擔任工程總指揮。當時既沒有現代化的挖掘機,也沒有現代化的推土機,完全是靠人工作業。當地許多農民都扛著自己家中的镢頭和鐵锨,挑著籠擔,推著架子車等農具,積極參加到這個工程上來。

  1973年1月20日,像往常一樣,工地上車水馬龍,人來人往,十分繁忙。當天下午兩點多的時候,河岸西面的半坡上,群眾突然亂哄哄搶開了什么,有人喊著,挖出“龍骨”了,同時有人抱著“龍骨”向村里跑。當時和群眾一起干活的姜登畔立即循聲趕過去,很快制止住了哄搶的群眾。他走到“龍骨”跟前,撿起一截碗口粗壯的像石頭又像骨頭的東西,看上去非常圓滑,而且十分堅硬。他發現斷截還在沙土里,是什么這么長?(后經挖掘才知道,當時姜登畔看到的是最先被發掘出土的象牙,經整理復原后,象牙長3.04米)黃土下面到底埋藏著什么?姜登畔不知道,可他以一位老革命的責任心果斷決定:這肯定是個寶貝,應該上繳國家,誰也不許亂挖亂動。

  姜登畔讓聞訊趕來的生產隊長帶人去收回被群眾哄搶走的“龍骨”,并指派兩個民兵拿著一截“龍骨”,趕往15公里外的縣城向縣文化館報告,姜登畔組織群眾用枯樹木栽插標志,圍了一圈。

  第二天清晨,縣文化館的許俊臣趕到工地察看,認為這是一個未知的古生物化石。他當天趕回縣城,向縣上領導匯報??h領導讓姜登畔加強現場保護,徹底收回民工已拿回家的“龍骨”,同時電告省文化主管部門。隨后,縣上又派來了民警,保護現場。但“龍骨”的消息還是不脛而走,偷挖的人越來越多,大象的兩枚門齒還是被偷挖了一小截。

  神秘而艱難的發掘

  時間已經過去了20天,一直到3月10日,省上才派出省博物館謝俊義,并邀請蘭州大學地質地理系教師谷祖剛來到合水縣,與許俊臣組成三人聯合勘察組。

  3月18、19日兩天,勘察組到現場進行勘察。他們從外露的大象門齒斷面向內試掘了一米,發現門齒內伸50厘米后,與上頜骨銜接,估計有一具保存較好的大象軀體??上饴兜拈T齒多已散失,但慶幸的是,左門齒在地層埋藏的痕跡仍然完好保存,為后來的修復提供了科學依據。

  勘察黃河象化石的消息,很快傳到了正在合水實施地質勘探工作的石油地質部門,長慶油田會戰指揮部的技術人員也到現場進行考察。并將這一消息再次電告中國科學院古脊椎動物與古人類研究所。

  3月21日,勘察組接到中國古脊椎動物與古人類研究所電報稱:“接長慶油田指揮部報告,合水地區發現大量化石,請你們保護現場,我所將派人前往?!?/p>

  這份電報讓勘察組成員很尷尬,不知道是繼續跟進呢?還是退出來呢?商議后,最后由謝俊義起草了一個給中科院古脊椎所的電報。等到西峰鎮后,謝俊義用電話向省革委會政治部文化組負責人匯報后,就用政治部文化組的名義發出。

  電報中說,合水發現的化石是大象不是爬行動物。謝俊義將在西峰鎮慶陽地區招待所等待和中科院的來人會合。

  4月1日晚,中科院的技術工人趙聚發抵達西峰鎮。趙聚發說:“接到電報后,得知是大象,不是爬行動物,其他準備來的四位科研人員都不來了,要我一人來幫助省上把化石發掘出來?!?/p>

  難題出現了,謝俊義還不清楚省上的態度,究竟是挖還是不挖?化石要還是不要?費用怎么出?至少需要五六百元呢。無奈中,謝俊義和趙聚發只好先到合水縣。 4月4日上午,謝俊義和蘭州通了電話,再次向省革委會政治部文化組匯報了情況,同時要求寄五六百元發掘費用和生活糧票。

  在合水縣城置辦了一些簡單的用品后,他們就進入了工地。4月5日,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所趙聚發,省博物館謝俊義,慶陽地區文化館韓天保和許俊臣組成四人發掘隊,在合水縣黨政領導和豁口水電站建設工地的大力支持下,開始正式發掘。

  當時,正是馬蓮河川道一年中最美的季節,兩岸的山坡上,成片成片的杏林,掛滿了青杏;平整的川臺地上,綠油油的麥苗隨風起伏;清澈見底的馬蓮河水向東南流去,河面不時有水鴨游過……然而,被這巨大的發現鼓舞著的發掘隊員們,卻顧不上欣賞這里美麗的山川景色。

  發掘工作順其自然環境,采取了大揭頂的辦法,即以大象化石暴露處為基點,按山坡地形向兩邊各延伸2米,向內延伸4米,從上而下層層挖掘。4月9日,大象頭骨暴露出來。隨著發掘工作的日益進展,大象的脊椎骨、腿骨、肋骨、肩胛骨、盆骨、腕骨等相繼出土,證明確實是一具原地埋藏、保存甚好的大象軀體。

  大家高興極了,趙聚發更是興奮,他說像這樣完整的大象化石,他們研究所還沒有呢!應該是全國第一。

  挖象頭對他們而言是一個空前的挑戰,象的大腦內是蜂窩狀的結構,一旦挖破,頭部就有可能碎成殘片。他們決定用套箱法整體發掘。先估算出象頭的大小,然后做了一個沒有上底蓋的木箱,將象頭四周開槽,套入木箱,再灌入石膏,鏟平封上頂蓋。將木箱慢慢推倒,底部翻上來,再灌入石膏加固封了底蓋。這樣象頭就成了一個整體,不會破碎。

  埋藏的化石剛出土時十分疏松,稍不留神就會損傷,所以發掘工作十分細致艱苦。挖掘出的化石在晾干的同時用藥水滲透加固,不然就會自然風化散開。經過一系列的認真處理,4月16日開始收取左肩胛骨,上面的取掉了,再挖壓在下面的骨骼。

  發掘從4月5日開始,到5月17日結束,除過雨天,整整發掘了35天。

  發掘中,中科院古脊所來電報說,化石先運來北京觀察研究,如果甘肅需要時再送回來。甘肅省革委會負責文物工作的王毅決定,化石先運北京,歸屬問題不要談。至于放在哪里,要按照中央的意見辦,中央認為放在哪里就放在哪里。

  熱鬧喜慶中整裝搬運

  干旱的黃土高原怎么會有大象呢?周邊群眾把這一發現當成奇聞趣事,長途跋涉數百里,成群結隊趕來參觀。在發掘的40多天里,前來參觀的群眾達2萬多人。高潮時,一天超過千人,西峰發往合水的客運班車延長至工地??h城食堂在工地搭棚營業,沿路賣餐飲的攤販不計其數,比逛廟會還熱鬧。

  一邊是群眾的熱鬧喜慶,一邊是發掘工作有條不紊地推進。經過整理,挖出的大象各個部位骨骼,整整裝了12大箱。為了確保多種頭骨的絕對完整,他們采取了就地用厚木板將四周固定,用石膏封閉,上下加蓋的辦法,裝得十分牢固穩妥。

  但不可回避的問題又來了,龐大笨重的象頭怎么從山梁小道上運到公路上去呢?(后來在西安火車站過磅,才知道這個箱子重量達3000公斤)開始19人用繩索拉,未能湊效,后來又增加到42人拉,仍未拉動,再用3噸教練車拉,整整一天,僅移動了5米。發掘點到公路相距500米,唯一的辦法只有修筑簡易公路,再用拖拉機向出拉。

  合水縣很快調動了數百名群眾,從5月20日開始,僅僅用了三天時間就修成了3米寬的道路??h拖拉機站“東方紅”履帶式拖拉機開到發掘地點,龐大的大象頭骨終于被拉到了簡易公路邊。

  運輸又成了問題,當時汽車很少,大部分都是三四噸的小車,去哪里找大車?趙聚發給長慶油田人打電話,讓他們出動車輛幫忙。長慶油田出動兩輛車,一輛載重十噸,另一輛載重6噸,又來了一輛吊車。誰知,吊車卻在半路上壞了。

  他們又發愁了,只好繼續采用土辦法,先挖了一個土槽,將車開進去,然后,再請來東方紅拖拉機往車上推。這一折騰就是幾天,直到28日才全部裝上了車,連夜趕到了合水縣城。29日離開合水縣城,30日交到西安西站貨場上火車。從此黃河象一去不復返。

  黃河象化石運抵北京后,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所投入30多人進行修復、復原和裝架。裝架后的古象身高4米,體長8米,門齒長3.03米。個體之大,時代之早,保存之好,是迄今為止世界唯一的發現。因為古象化石出土于黃河流域,故定名黃河象。

  1974年10月,黃河象在北京自然博物館展出。這具高大的黃河象化石骨架,除了尾椎外,全部由骨骼化石安裝。前端是3米多長的象牙,接著是頭骨和下頜,甚至連很難發現的舌骨也保存著。在一百多塊的腳趾骨骼中,連三四厘米長的末端趾骨也沒有丟失掉。黃河象化石骨架能夠這樣完整的保留下來,在象化石發現史上十分罕見。黃河象化石的發現,不僅為古生物研究提供了可靠資料,而且對研究甘肅慶陽黃土高原形成前后的生態環境提供了難得的科學依據。如今站在黃河象化石高大的骨骼面前,讓人似乎看到一頭大象正馱載著海變桑田的絢麗畫卷,昂首闊步向人們走來。

  黃河象化石在北京展出后,在全世界引起轟動。后來,它作為中國人民的友好使者,漂洋過海,到日本和新加坡展出,受到熱烈歡迎。上海、天津、蘭州等城市也先后復制展出了黃河象化石。目前,在河南、重慶等地的古象館,也有黃河象高大的身影。通過這些博物館和小學課本上《黃河象》那篇優美短文,黃河象走進了一代又一代人的記憶中。然而,在過去的42年里,參與挖掘黃河象骨骼化石的農民,卻一直沒機會看到他們親手刨出土的大象那具高大的身軀,這不能不說是一樁憾事。好在不久前,甘肅慶陽市及合水縣也有了黃河象骨骼化石的原樣復制品,慶陽人也能夠在黃河象的故鄉看到黃河象高大威武的神采了。

文章來源:中國甘肅網-甘肅日報 責任編輯:宋丹(實習)
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