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科普文章

鼠和兔

發表日期:2009-09-11來源:放大 縮小
“碩鼠碩鼠,無食我黍!……逝將去女,適彼樂土”。
“官倉老鼠大如斗,見人開倉亦不走” 。
這些詩句都是古人譏諷像偷糧大老鼠一樣的貪官的。果真有斗那么大的老鼠嗎?答案是肯定的, “不但有,世界上還有像小犀牛那么大的鼠類呢。不過它是家鼠的遠親?!痹缭?00多萬年前,在烏拉圭生活著一種原水豚鼠,頭大如公牛,身如野豬。它的近親,現生的南美的水豚鼠也有1.3米長,重50千克。但同樣也是鼠類,最小的可以在麥穗上筑巢,體重僅20克。
鼠這類動物,神通廣大,從5 300萬年前在地球上出世以來,到如今已有了29科430屬1814種生活在今天的地球上,約占當今世界哺乳動物屬種的40%。鼠類個體數量也是多得驚人,據說世界上每6個哺乳動物中就有一個是鼠。鼠類生活在除南極以外的世界每個角落,在陸上有跑的老鼠,跳的跳鼠,地下挖洞的鼢鼠;有生活在水里的河貍,還有樹間飛的鼯鼠。鼠的形態、相貌也千差萬別,逗人喜愛的小松鼠,討厭的家耗子,頭上生角的上古魯鼠。但是不管差別多大,在生物學上統歸一類,叫嚙齒目。它們共同的特點就是長了一對終生生長的大門牙,不停地在啃(嚙)東西。這門牙不斷生長,如果任其生長,越來越長的門牙就會撐得連嘴巴都閉不上,這就是老鼠啃木箱的原因--并不為吃,只是為磨。據說,有人把家鼠養在瓷缸內,飼以軟食,隔些天后,鼠嘴被門牙頂撐,無法合攏進食而致死。其實,鼠類在吃東西時,是用門牙把食物咬斷后,送到后面用臼齒咀嚼,這時門牙是張開的,這一特點是鼠類所特有的。為了咀嚼方便,鼠的犬齒沒了,頰齒數目也大大減少。
鼠類對人類生活甚為重要,它偷糧,傳播鼠疫,破壞農田和草原。但它的毛皮可用,而且它繁殖快、數量多,人們常把它用作實驗動物,稱之為“哺乳動物中的果蠅”。
鼠類的數量似乎隨著食物鏈的豐歉在周期性地消長。北歐的旅鼠平時生活在山地、草原,每隔lO年左右食物匱乏時就成群地向北遷徙,當它們無法越過北冰洋時就集體跳海,溺死海中。遷徙之后種群數量大減。
五花八門的嚙齒目在生物學上根據牙齒、咬肌結構大體分成4大類:始嚙類(如今僅在北美殘留一種--山河貍)、松鼠類(包括松鼠和河貍)、鼠類(家鼠、倉鼠和跳鼠)和豚鼠類(豚鼠和水豚)。近年來分子生物學的研究認為,南美豚鼠與其他嚙齒類的相似性低于它與靈長類或其他哺乳動物的相似性,因此認為南美豚鼠不是嚙齒類,從而對傳統的嚙齒類概念提出挑戰。
始嚙類繁盛在古近紀,到漸新世地球驟冷時基本上滅絕了。大間斷后一些現生的科出現了,如河貍、松鼠、跳鼠和南美豚鼠等。鼠科動物是最龐大的,它包括倉鼠、鼠和田鼠等幾大類(亞科)。最原始的是倉鼠,它發現于近4 000萬年前的始新世,繁盛在漸新世和中新世;當l 500萬年前時它的后裔--鼠類出現后就逐漸被取代了。如今世上的鼠亞科約有120屬,近530種,而倉鼠亞科僅有5屬22種了。田鼠亞科是倉鼠的另一支后裔,它出現在距今約500萬年前。
由于嚙齒類種群的數量多,進化快,是確定地層時代最為有效的指示化石。以一種叫模鼠的田鼠類化石為例,在不到300萬年的時間里,牙齒從有根到無根,齒面的紋飾也逐漸變化。如果在地層里找到哪種模鼠,就可以推斷該地層的時代了。
嚙齒類的起源,一直是多年未解的問題。過去總以北美早始新世的副鼠為樣板,推測嚙齒類起源于古新世的靈長類。近年在我國發現的新材料證實,嚙齒類應當起源于中亞:安徽潛山古新世地層中的東方曉鼠是嚙齒類的祖先類型,內蒙古的磨楔齒鼠則是最原始的嚙齒類。
從20世紀20年代起,動物學界一直認為鼠和兔沒有系統關系,兔類可能起源于偶蹄類、古老的踝節類或狃獸類。直到70年代在安徽潛山與曉鼠一起發現了兔形類的祖先--模鼠兔,才算重新確認了鼠和兔的親緣關系,兩者都歸入同一大類--嚙形超目。兔和鼠都長有一對無根的大門牙,只是兔類在大門牙后面還有一對小門牙,所以在分類上把兔類也叫雙門齒目,而嚙齒類則為單門齒目。
兔形目只有兩科--兔科和鼠兔科?,F生兔科有9屬40種,個體大,長耳朵,排泄兩種糞便:干糞球和濕便,濕便從長長的盲腸中分泌出,富含維生素,排出后被兔子吃掉,不致造成營養丟失。當今廣為飼養的家兔,是由歐洲的穴兔馴養而來,與我國現生的野兔無關。穴兔打洞,兔仔產于窩內,初生的兔仔裸露無毛,閉眼;我國的野兔均為兔屬,不打洞,幼仔生干地面,有毛,睜眼,出生不久即會跑。鼠免只有1屬不超過20種,個子小,小圓耳朵,尾巴很短,多棲于草原山地。世界上最早的兔子是發現在我國河南始新世的盧氏兔.。
鼠類和兔類是哺乳動物中演化十分成功的類群,但它們的大多數對人類的發展有害無益。如果人類不珍惜、不愛護自己的生存環境,那也許若干年之后地球就是它們的天下了。這并非危言聳聽,因為這些動物的繁殖力大得驚人,適應環境的能力也特別的強。
上古魯鼠
鼠類家族圖
松鼠
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