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【中新社】中國發現最早貓頭鷹化石 600萬年前竟然不是“夜貓子”

發表日期:2022-04-02來源:放大 縮小

  中新社北京3月29日電 (記者 孫自法)中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)科研團隊最新研究發現一只“離經叛道”、不是“夜貓子”的古老貓頭鷹——他們在青藏高原邊緣采集到一件已滅絕的、600萬年前晝行性貓頭鷹化石,也是首次在中國發現的最早的鸮形目鳥類化石。

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  日行中新猛鸮復原圖(鄭秋旸/繪制)。中科院古脊椎所 供圖

  這只貓頭鷹化石生活在距今約600萬-950萬年前的中新世末期,科研團隊綜合考慮到它的生存時代、生活習性、骨骼特征等,將其命名為“日行中新猛鸮”,意指來自中新世的晝行性鸮形目猛禽,相關研究成果在最新一期國際學術期刊《美國科學院院刊》發表。

  論文第一作者、中科院古脊椎所李志恒副研究員29日在北京接受中新社記者采訪表示,“日行中新猛鸮”是中國境內所發現的第一件保存完好的中新世鴟鸮類貓頭鷹化石。本項研究不僅為學界重建了貓頭鷹晝—夜行性的演化歷史,還為晚中新世青藏高原周邊的古生態,以及古北界鳥類的區系演化提供了新的證據。

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  中科院古脊椎所李志恒副研究員介紹中國發現最早貓頭鷹化石的研究成果。中新社記者 孫自法

  他介紹說,這件“日行中新猛鸮”化石標本出土自青藏高原東北緣甘肅臨夏盆地的柳樹組細粒粉砂質粘土堆積,其與北鷹鸮的體型更為接近。這次研究將此件貓頭鷹化石的鞏膜小骨與55種爬行動物以及包括眾多種貓頭鷹在內的360多種鳥類的鞏膜骨以及眼眶大小,進行詳細統計分析和比較,結果證明,這種已經滅絕的貓頭鷹的眼睛對光線的開放度較小,這樣就能使透入的日光大幅度削弱,從而在正午時分也能看清楚東西。

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  日行中新猛鸮正型標本及眼部骨骼聚焦(藍色覆蓋處為鞏膜骨,右邊顯示現代鵂鹠類貓頭鷹眼眶中完整鞏膜環)。中科院古脊椎所 供圖

  本次研究還利用鳥類多樣性數據庫中超過360個物種的數據,進行一項更大規模的統計分析,以晝行、夜行、或者早晨—傍晚出行等生活習性為特征點,開展演化特征的隨機特征映射以及祖先狀態重建,結果顯示,所有現存貓頭鷹的祖先幾乎肯定都是夜間為主的活動模式,但包括鵂鹠屬和中新猛鸮在內的猛鸮屬的祖先,則是無疑的白日行者。而將中新猛鸮的數據加入其中后,猛鸮類晝行性的概率接近百分之百。

  此外,根據這件中國最早貓頭鷹化石標本眼睛后面顴骨尾部的一個大的腫塊形突起,研究團隊將“日行中新猛鸮”與北鷹鸮、鵂鹠類貓頭鷹組成的猛鸮類歸為姊妹群。至于“日行中新猛鸮”為何“離經叛道”演化為白天活動猛禽,科研團隊希望后續通過更多化石來進行深入研究予以揭示。(完)

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